Βιογραφία του Joseph Pilates

Ο Joseph Pilates Ελληνογερμανικής καταγωγής, γεννήθηκε στο Mönchengladbach, στη Γερμανία, το 1880. Ο πατέρας του, Ελληνικής καταγωγής, ήταν βραβευμένος γυμναστής και η μητέρα του, Γερμανίδα, εργάζονταν ως νοσηλεύτρια.
Ήταν ένα ασθενικό παιδί. Υπέφερε από άσθμα, ραχίτιδα και ρευματικούς πυρετούς. Έτσι από μικρή ηλικία άρχισε την άθληση, θέλοντας να υπερπηδήσει τα προβλήματα υγείας του. Σταδιακά ανέκτησε τη φυσική του κατάσταση κάνοντας σκι, ενώ παράλληλα, μελετούσε και ασκούταν στις κλασικές γυμναστικές μεθόδους, τη yoga και το Body-building. Σε ηλικία 14 ετών ήταν αρκετά υγιής ώστε να ποζάρει για ανατομικούς χάρτες. Τότε ξεκίνησε να πιστεύει, πως ο σύγχρονος τρόπος ζωής, η λανθασμένη στάση του σώματος και η ανεπαρκής αναπνοή ευθύνονται για την κακή υγεία των ανθρώπων. ΟJ.Pilatesθέλησε να αναπτύξει μία ολοκληρωμένη, ποιοτική και αποτελεσματική μέθοδο εκγύμνασης, η οποία να γυμνάζει το σώμα χωρίς να αφήνει το πνεύμα αδρανές.
Ο J.Pilates ζούσε ως γυμναστής, δύτης καιBody-builder, μέχρι το 1912 που πήγε στην Αγγλία και εργάστηκε ως επαγγελματίας μποξέρ, σανperformerσε τσίρκο και εκπαιδευτής αυτοάμυνας στους ντέντεκτιβ της Scotland Yard. Κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου πολέμου τέθηκε υπό περιορισμό από τις αγγλικές αρχές σε ένα στρατόπεδο, μαζί με άλλους Γερμανούς πολίτες. Στη διάρκεια της παραμονής του στο στρατόπεδο, άρχισε να αναπτύσσει εντατικά τις απόψεις του για το ανθρώπινο σώμα, την υγεία και για ένα ολοκληρωμένο σύστημα εκγύμνασης. Μελέτησε τηyogaκαι παρατήρησε τις κινήσεις των ζώων, ώσπου κατέληξε σε μία σειρά ασκήσεων στην οποία εκπαίδευσε τους “συντρόφους” του. Λέγεται πως όσοι ακολούθησαν το πρόγραμμά του επέζησαν της μεγάλης πανδημίας του 1918.
Μετά το τέλος του πολέμου γύρισε στη Γερμανία και γνώρισε τον κόσμο του χορού, από όπου και υιοθέτησε κάποιες τεχνικές. Εκπαίδευσε τους αστυνομικούς στο Αμβούργο. Όταν πιέστηκε για να εκπαιδεύσει τα μέλη του Γερμανικού στρατού, αποφάσισε να μεταναστεύσει στην Αμερική.
Περίπου το 1925 έφυγε για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του γνώρισε, την μελλοντική σύζυγο του Clara. Μαζί ίδρυσαν το πρώτο στούντιο Pilates, στην Νέα Υόρκη, όπου δίδασκαν τη μέθοδό του. Η μέθοδός του, η οποία αρχικά ο ίδιος μαζί με τη σύζυγό του ονόμασαν “Contrology” (control= έλεγχος & λογία), γιατί όπως υποστήριζαν, η μέθοδός του χρησιμοποιεί το μυαλό για τον έλεγχο των μυών του σώματος, επικεντρώνει την προσοχή στο βάθος των μυών, βοηθά να κρατά το ανθρώπινο σώμα σε ισορροπία και βοηθά στην καλή στήριξη της σπονδυλικής στήλης. Ειδικότερα οι ασκήσειςPilatesδιδάσκουν τη σωστή αναπνοή, ενισχύουν τον κορμό, ξεκινώντας από τους βαθύτερους κοιλιακούς μυς και ευθυγραμμίζουν τη σπονδυλική στήλη.
Σύντομα απέκτησαν πολλούς υποστηρικτές, αρχικά από τον κόσμο του χορού και ηθοποιούς από την Νέα Υόρκη και στη συνέχεια η μέθοδός του έγινε ευρέως γνωστή σε όλο τον κόσμο.
Ο J.Pilates συνέχισε να διδάσκει την μέθοδό του σε όλη του τη ζωή, έγραψε διάφορα βιβλία σχετικά με τη μέθοδο και κάποια, εστιασμένα σε ιδιαίτερες περιπτώσεις που συνάντησε στην πορεία του.
Ο Joseph Pilates πέθανε το 1967, σε ηλικία 87ετών, στη Νέα Υόρκη.